SouthWest Airlines é a grande inspiração de várias companhias aéreas "low cost, low fare" ao redor do mundo como EasyJet, Ryanair, Virgin Blue e Gol. Ela é simplesmente a maior companhia aérea do mundo em passageiros transportados desde 2007 e é uma das companhias aéreas mais lucrativas do mundo.
Em 1967 Rollin King e Herb Kelleher tiveram a ideia de criar uma companhia aérea que ligasse as três principais cidades no estado do Texas com baixas tarifas, já que viajar de avião para estas cidades era muito caro. Após uma batalha judicial com a Braniff, Trans-Texas e Continental Airlines, a Air Southwest pôde finalmente decolar. Antes mesmo de decolar pela primeira vez, a companhia mudou o seu nome para Southwest Airlines.
Em 18 de junho de 1971 ocorreu o primeiro voo entre Dallas e San Antonio. A frota era composta de três Boeing 737-200.
Em 1975 a companhia começou uma expansão e passou a voar para outras cidades no Texas. Inicialmente o volume de passageiros na região era de 123 mil e em apenas onze meses de operação o número saltou para 325 mil, graças aos preços baixos da companhia. Na época a frota era composta por cinco aeronaves. Os custos baixos da Southwest deram para a companhia uma vantagem em relação as demais. Um fenômeno ficou conhecido como "Efeito Southwest", pois quando a companhia começava a operar em um aeroporto, as tarifas começavam a cair e se mantinham abaixo da média, já que as outras companhia também diminuíam os preços das passagens para enfrentar a concorrência da Southwest.
Os primeiros voos fora do estado do Texas só aconteceram em 1979, para New Orleans. Nesse ano também a Southwest inovou com as máquinas de "Self-ticketing" em dez cidades americanas.
Em 1980 a companhia entra na década de 80 com uma frota de 22 Boeing 737 e em 1981, juntamente com a USAir, a companhia lançou o Boeing 737-300. A aeronave começou a operar na companhia no final de 1984. Também na década de 80 a companhia chegou em Los Angeles, San Diego e Las Vegas. Em 1986 a companhia comemorou seus quinze anos com uma frota de 79 aeronaves e quase seis mil funcionários.
Na década de 90 a companhia fez uma expansão ainda maior chegando em Washington, Tampa e Orlando. Em 1990 foi a primeira companhia do mundo a operar o Boeing 737-500. A empresa foi uma das primeiras a ter uma página na internet, em 1995.
Em 1996 a SouthWest comemorou quarenta anos de existência com uma frota de 243 aeronaves de quase 23 mil funcionários.
Em 1997 a companhia foi a lançadora dos Boeing 737NG (Next Generation), quando recebeu o primeiro 737-700 em dezembro.
Com os Atentados Terroristas de 11 de setembro 2001, a companhia buscou novas maneiras de reduzir os custos. Em 2002 começou a substituição dos cartões de embarque e começou a oferecer os auto-check-in nos aeroportos e em 2003 anunciou a adição dos Winglets nas aeronaves, que reduzem o consumo de combustível.
Em setembro de 2010 a Southwest anunciou a compra da AirTran Airways, uma low cost baseada na Flórida.
Em 13 de dezembro de 2011 a Southwest e a Boeing anunciaram a maior encomenda da história da fabricante americana. Nada menos que 150 Boeing 737MAX e 58 Boeing 737NG num valor estimado de US$ 19 bilhões, a maior encomenda tanto em volume quanto em valor. Com a encomenda, a Southwest deverá ser a lançadora do Boeing 737MAX.
Em abril de 2012 a companhia começou a operar o Boeing 737-800, a sua maior aeronave já operada até então.
Em setembro de 2014 a companhia apresentou seu novo logo.

 

Evolução da empresa:

Logos antigos:

Pinturas:


Fundação:
1971
Principais Aeroportos:
Aeroporto Internacional McCarran, Aerporto Sky Harbor, Aeroporto Internacional Midway, Aeroporto Internacional Baltimore-Washington, Aeroporto Internacional William P. Hobby
País:
Estados Unidos

Sede: Dallas
Código: SWA / WN
Destinos: 9
7
Aeronaves já operadas: Boeing 727-200, Boeing 737-200, Douglas DC-9-50

 

> Frota:

E
Aeronave: Ativos: Inativos: Idade Média: Encomendas: Passageiros:

SOUTHWEST

Boeing 737-300 71 17 21 anos   137
Boeing 737-500   2 25 anos   122
Boeing 737-700 494 5 13 anos 2 137
Boeing 737-800 153   2 anos 54 175
Boeing 737-7MAX       30  
Boeing 737-8MAX       170  
TOTAL: 718 24 11 anos 256 -

 

> Histórico de Frota:

E
Aeronave 1975 1985 1995 2004 2015
Boeing 727-200   6      
Boeing 737-200 4 45 50 22  
Boeing 737-300   4 119 193 119
Boeing 737-500     25 25 12
Boeing 737-700       148 441
Boeing 737-800         96
Boeing 737MAX          
TOTAL: 4 55 194 388 668

 

 

> Mapa de Rotas:

2012


 

Atualizado em maio de 2017

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